coprofagie
Honden worden aangetrokken door de lucht van hun ontlasting en zullen af en toe ontlasting opeten. Als deze nare gewoonte eenmaal is ontstaan, wordt het moeilijk om dit gedrag af te leren.
Enkele bevorderende factoren zijn:

  • Atavisme: sommige rassen zijn “gepredisponeerd”, d.w.z. dat sommige rassen door hun genetische afkomst aanleg voor dit gedrag hebben. Enkele voorbeelden hiervan zijn: Beauceron, Jachthonden en Poolhonden in het algemeen.
  • Het eten van ontlasting van de pups door de teef is natuurlijk als normaal gedrag te beschouwen.
  • Verveling: door gebrek aan afleiding of een te kleine leefruimte wordt het eten van ontlasting een bezigheid. In een kennel wordt dit gedrag dan al snel gekopieerd door andere honden.
  • Gebrek aan hygiëne: de aanwezigheid van veel uitwerpselen in de kennel kan het gedrag uitlokken.
  • Onverteerde stoffen in de uitwerpselen: een onvoldoende verteerbaar voer, overvoeding, of een tekort aan verteringsenzymen kan aanleiding geven tot de overmatige ontwikkeling van bacteriën in de dikke darm.
    Onverteerd eiwit of zetmeel kan dan worden uitgescheiden wat dan nog aantrekkelijk ruikt voor de honden.
  • Uit het voorgaande volgt dat er een aantal zaken zijn die we bij het voeren van de honden goed in de gaten moeten houden om het eten van uitwerpselen te voorkomen:

  • Kies een hoog verteerbaar voer en voorkom overvoeding, te grote maaltijden ineens verstoren de vertering en veroorzaken bacteriegroei in de dikke darm, vooral pups zijn hiervoor gevoelig.
  • Beter 2 of 3 kleine maaltijden dan één grote.
  • Aarzel niet om een hoog energetisch voer te geven als het gedrag blijft bestaan, verminder de hoeveelheid voer t.o.v. de geadviseerde hoeveelheid als de hond niet actief is. Vooral granen en plantaardige vezels in overmaat kunnen aanleiding geven tot een slechte vertering.
  • Poolhonden, de Siberische Husky met name, die een tekort aan het enzym Amylase hebben, zijn gevoelig voor coprofagie. Als de verteringsproblemen berusten op problemen met de eiwitvertering dan is een vet- en eiwitrijk voer niet goed, de verteringsproblemen moeten eerst opgelost worden.
  • Isoleer de honden die uitwerpselen eten van de andere honden zodat het gedrag niet gekopieerd kan worden.
  • Probeer een huishond afleiding te geven, laat hem uit en geef hem dingen om op te kauwen of om mee te spelen.
  • Als het slechts om één hond gaat, dan is het zinvol om de verteringscapaciteit te laten onderzoeken middels ontlastingsonderzoek of pancreas (alvleesklier) functietesten (TLI, B12-test en foliumzuur) om het probleem nader uit te zoeken. In de praktijk blijkt dat het geven van biergist het eten van uitwerpselen kan voorkomen, het is mogelijk dat de gisten de reuk van de uitwerpselen veranderen.
  • Als niets meer helpt dan is het te overwegen om de uitwerpselen bijv. met peper te bestrooien zodat het eten ervan een onaangename ervaring wordt.

    Conclusie:

    Wij mogen stellen dat het eten van uitwerpselen voor de eigenaar een onaangename en ongewenste vorm van gedrag is maar dat het voor de hond in feite weinig gevaar kan m.u.v. het oplopen van een (spoel- of lint-) wormbesmetting. Er zijn honden die in dit geval goed reageren op ananas. Een halve schijf ananas per dag door het eten schijnt bij sommige honden goed te werken. Het is altijd het proberen waard en wanneer het niet helpt, kan de eigenaar de ananas altijd nog zelf opeten.